他没工作、没汽车、没有自己的家。他的体重567磅(251.7千克),妻子也离开了他。所以埃里克·海茨从美国的东海岸出发,骑着自行车去往西海岸。

今年上半年,埃里克·海茨(Eric Hites)陷入了人生的低谷。他 40 岁时,已经干过 DJ、演唱会杂务、电话推销员、披萨外送员和酒保,然后他失业了,讨债公司还在不停地追着他。他的妻子 2014 年 7 月就离开了他,现在已经和另一个男人同居了。

他的体重达到了 567 磅(251.7 千克),他曾经对自己说,他有一个选择:要么烂在印第安那州丹维尔,继续和父母住下去,要么做点儿不一般的事来拯救自己、拯救婚姻。他曾经考虑过做胃旁路术,但在听到 Proclaimers 的大热单曲《I’m Gonna Be (500 Miles)》(《我要走 500 英里奔向你》)之后,他有了另一个想法。

在那首振奋人心的 1988 年的歌里,歌者发誓要走 500 英里(然后再走 500 英里),以证明他对自己爱人的挚爱。海茨觉得他走路走不了那么远,因为除了体重太重以外,他还有很重的烟瘾。

但如果骑自行车的话,有可能他能骑那么远。他甚至可能骑个 3000 多英里,从大西洋骑到太平洋。他能在这个过程中看看美国、减减肥、和出版社签约把整个行程写本书,并向自己爱的那个女人证明自己可以改变。

3月,他建了一个叫“Fat Guy Across America”(胖哥骑车穿美国)的博客。然后他开始锻炼,他还给久未联系的妻子打了个电话,告诉她他准备做一件让她惊讶的事。她当时表示了怀疑。

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他花了17美元,从印第安那特雷霍特的朋友那里买了一辆二手 Mongoose 山地车。当他把车拿来试骑的时候,刚骑了 100 码(91.4 米)就喘不上气来了。

6月7日,他在众筹网站 GoFundMe 上建了个账号,为他英勇的计划筹钱,现在已经有 383个人为他投了 11447 美元了。又过了一周,他的父亲开车把他送到了马萨诸塞州的法尔茅斯。当把儿子放到路边时,他哭了。当时海茨身上有 200 美元,自行车上还挂了个拖车,里面放着一顶帐篷和 300 磅的补给。

4个月后,在经历了走走停停的曲折旅程、减掉大约 70 磅体重之后,海茨到达了纽约。

此时的他在 Facebook 上已经有了大约 23000 个粉丝,更有无数的人在说他的坏话,说他的进度太慢,还发评论暗示说他此行有点儿像精心策划的骗局。他们称他是数字乞丐,还有说得更难听的。

在纽约停留期间,海茨接受了 WYNY-TV、《每日新闻》(The Daily News)、《纽约邮报》(The New York Post),以及纽约城市大学新闻学院(CUNY Graduate School of Journalism)学生的采访。在时报广场,他和毛绒吉祥物、围观的游客,还有 Naked Cowboy(裸体牛仔)拍了自拍照——Naked Cowboy 还就地为他作曲一首。

“原来我无论如何都没想过这景象,”他说的是自己周围冒出来的这些人。“我本来想的是跟出版社签约出本书,拿到预付款以后,我就能用这笔钱横穿美国。可人们觉得我是想靠这个出名,这纯属意外,真的。”

9月20号下午六点,海茨到了布朗克斯区,朝南骑向扬基体育馆。他 37 岁的妻子安吉正在车里等他,她开的这辆停在 176 号大街边上一个防火栓附近的车,是一辆庞蒂亚克的 Grand Prix。她已经不再是那个海茨久未联系的人,而是已经在罗德岛和他一起前行,她说,那里是他们俩重燃爱火的地方。为了给他额外的动力,她说她会在海茨到达太平洋之前,一直用她原来的姓阿特伯里(Atterbury)。她说,只有海茨到了太平洋,她才会用回海茨的姓。

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埃里克•海茨和他妻子安吉(Angie)在时报广场和 Naked Cowboy 以及跟随他的人自拍。

在他们复合之后的一段时间里,他的妻子曾和他并肩骑行,直到有一天早上她晕了过去,被抬进了急救室。诊断结果是中暑和急性焦虑症。打那以后,她一直开着那辆庞蒂亚克陪伴着他,只是偶尔会骑着她的车和他一起走。