2001年以来,愈来愈多的华裔学子高中毕业后,加入美军各军种,服役三年或以上,退役后直奔大学校门。联邦政府出钱供他们读书和吃住,在四年内完成大学学位。这项教育财务支援政策受到不少华裔青年欢迎,解除他们沉重的经济负担。

加州退役女兵范芳达,高中毕业后递交大学申请书,但同时考虑从军以支付昂贵学费。后来她被柏克莱加州大学(UC Berkeley)录取,但又报名加入陆军预备部队。她表示,自己不希望增加父母的负担,参军可以豁免大学学费,所以选择先从军丶后上学。

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华裔女兵范芳达从军后上大学,顺利完成学业,且由国家全额支付学费。

此后,范芳达再转入正规陆军,派往南卡州(S.C.)杰克逊堡接受基本军事训练,学习战斗技能,使用M-16步枪丶拚刺刀丶投手榴弹及徒手搏斗。后又去维吉尼亚州(V.A.)Eustis堡学习军事运输,驾驶「悍马」(Humvee)军车。军训结束后她被派往伊拉克战场,在后勤基地任职。伊战结束后,范芳达重返加大柏克莱校园,享受免费读大学的待遇。她说,从军经验对学习生活很有帮助,教会她如何处理日常纠纷。后来,她顺利完成学业,读取了柏克莱英语文学学士学位。

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2008年美国国会通过了「九一一后退伍军人教育援助法案」(The Post-9/11 Veterans Educational Assistance Act of 2008),为2001年9月11日以后在美军服役三年的退伍军人扩大教育福利,支付上大学全部费用。该法律主要条款包括:100%资助退伍军人完成公校四年制大学教育;如果在军中服服务十年以上,他们还可将该项福利转移给一名配偶或孩子。

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大学四年中,每年实际读书九个月,合计36个月,每月教育费用由政府负担。但退伍军人收到多少金额,取决于他们在军中服役的时间。最低要求至少服役满90天,可以享有40%教育补助,如果服役满三年可以享有100%福利。此外,退伍军人读大学还享有每月住房补贴,每年书籍和文具用品津贴1000元,以及最高一次性2000元补助费参加执照或证书考试,且不计入36个月教育补助费内。每月家教辅导费不超过100元,累计支付最高金额1200元。此外,如果就读昂贵的私立大学,还可以申请「黄丝带」(Yellow Ribbon)计画补助,由所读学校和联邦政府分担全部费用。

除了免费读大学,退伍军人还享有以下援助计划:函授培训丶合作培训丶创业培训丶飞行训练丶独立和远程学习丶大学和研究生学位丶执照和证书考试补助丶职业技术培训和非大学学位课程丶国家考试补助丶在职培训丶学费调整使用丶辅导援助等。