从餐馆打杂到坐拥连锁餐厅 张祥华20刀实现美国梦

从中餐馆打杂工到坐拥连锁中餐馆、到从事健康饮料加工包装、到目前坐拥纽约、河滨等大城市几栋大型住宅公寓,在美国白手起家的中国大陆新移民张祥华(Charles Zhang)经过30多年的努力奋斗,不但替地方制造数以千计的工作机会,并一再缔造个人事业高峰。他的傲人成就让他荣获“艾利斯岛杰出移民奖”(Ellis Island Medal of Honors Award)。

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艾利斯岛移民奖是由“全美少数族裔组织联盟”(National Ethnic Coalition Organization)在1986年创办,旨在表扬对美国有贡献,或在美建立传奇的新移民,得奖人来自不同族裔背景。美国国会参众两院都确认该奖意义非凡,得奖人并会列在国会纪录。

张祥华是1980年从上海赴美国学音乐,当时中国经济尚未起飞,家境并不富裕的他怀里只有20元,被迫在中餐馆打工兼差,最后并被迫放弃学音乐的梦。他为了养活自己,曾在加油站打工,在危险社区的烈酒店工作,并前往中餐馆打工,从洗碗干起,之后做过打杂、油锅及前抬等,但也让他看到商机。

张祥华是1989年与洋朋友Bill Beckett在橙县拉古纳尼格尔(Laguna Niguel)开设第一家中式快餐连锁店“拿筷子”(Pick Up Stix),该公司在稳扎稳打下逐渐扩张至加州其他各地及拉斯维加斯。

他的洋合伙人在开店后的第六年决定退休,并将所有股份卖给他。他指出,“拿筷子”从开设第一家本店后,一直在扩展分店,颠峰时有88家连锁店,员工2000多人,形成中餐馆王国。12年后即2001年,该中餐馆连锁店以很好的价钱卖给股票上市公司TGI Friday。

“中餐馆生意其实适合较年轻有精力的人从事”,他在卖到好价钱后,开始投入商业房地产投资及开发生意,并于2004年在河滨县科洛纳(Corona)创立“美国无菌解决之道公司”(Aseptic Solutions USA),花巨资购买全美第一座意大利进口的旋转式全自动无菌灌汁包装机器,让有机饮料不必放在冰箱也能维持长时间新鲜度,因此吸引主流饮料公司如Naked Juice等委托加工。

张祥华坦言创业过程并非一帆风顺,也曾数度遇到挑战。如一开始从事饮料加工包装生意即遇到诸种困难,还好他有很好的管理及营销团队,得以扭转乾坤,缔造愈来愈好的营业额。该生意2012年以高价卖给Glanbia Nutrition Inc.。他目前全职从事商业房地产开发生意,在全美几个都会区展开兴建百余个单位的出租公寓开发案。

“善待员工,将员工摆在第一位,是我能有今天成就的主因”,张祥华说,他的公司员工薪资一向比同业高一点。公司除薪资,并提供员工奖金、免费医疗保险、相对配合某个百分比的退休计划、旅游与公司股份等。认为这些优惠让员工很愿意全力以赴,发挥最大的潜能。

张祥华事业有成,多年来除捐款教会回馈小区,四年前并开始捐款资助南京附近一个较偏僻城镇的50名清寒中学生奖学金,希望帮助他们受更高教育。透露承诺提供十年相关奖学金。

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