加州干旱,江河干涸草皮枯萎,罪魁祸首是谁?美国国家公共广播电台(NPR),近日总结出加州干旱的7大主因。

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杏仁耗水量为洛市三倍

美国杂志《Mother Jones》和《Slate》纷纷报道,杏仁是导致加州乾旱的原因。因为杏仁种植消耗土地水份。加州杏仁种职业的用水量为洛杉矶市总用水量的三倍。然而随著杏仁的销售的蓬勃发展,农民们也在不断的将更多土地转化成杏仁种植园。数据显示证明,每亩地种植杏仁消耗的水份,要比其他农作物多。其中葡萄使用水量较少,一些蔬菜的用水量也非常小。

然而用于杏仁的市价高于其他农作物,所以很难计算使用加州珍贵的水源,培植出来的高价杏仁,产值是否高于普通农作物。由于杏仁果实出于需要常年灌溉的树木,所以不论乾湿旱涝,业者都需要足够的水份来保持树木的水份充足。树木不同于可以换季的蔬菜瓜果,所以业者也常常花费高价买水以保证树木常青。

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Leif Parsons for NPR

乳牛牧草耗水量更高

戴维斯加大灌溉学专家汉森(Blaine Hanson)对加州乾旱的总计报告中指出,加州乾旱的罪魁祸首并不是杏仁,而是苜蓿以及其他用于制作「青储」(Silage)的牧草。因为这种草料在加州光房种植,同时每亩消耗比种植杏仁还多的水份,所以当属加州乾旱罪魁祸首。

这些草料用于喂养加州的乳牛,以维持加州历史悠久的传统工业-奶制品业。虽然这些牧草可以在其他地区生长,加州奶制品业也在不断萎缩,但是彻底放弃此工业,将带来行业混乱。然而很多种植牧草的农民,由于可以得到政府许诺的廉价水源,所以他们选择继续种植牧草。

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加州州长杰瑞·布朗曾在今年1月宣布加州进入紧急状态,要求居民在历史性干旱时期减少用水20%。图为:2014年7月23日,航拍加州的干旱情况。(图片来源:CFP)

「先到先得」规则影响分配

当欧洲人和其他国家的人踏上美洲土地上时,他们就遵守著「先到先得」(first-come, first-served)的规则。谁先到达谁就有权利要求使用,到了西岸,先到的人建立水坝灌溉农田,那么他们就有权利获得此地区水源的优先使用权。由于「先到先得」,所以并没有人会较真的询问水源应该如何被分配,每个人应当付多少钱。

虽然加州的水资源分配被扩大化,并与政府资金运转以及运河网路分配向联系,然而其隐藏的核心运作仍是当初的「先到先得」规则。

农民无节约用水压力

大多时候,农民并不需要出高价买水。农民的优先级使他们总是可以得到足够的用水,他们也只需要支付运送用水的费用。所以他们在使用时,并没有节约用水的压力。他们可以根据个人需要,而选择种植耗水量大的农作物,或节水农作物。目前加州水资源贫乏,水价上涨,也希望农民们可以更加珍惜获得的用水。

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加州中央山谷曾被喻为美国粮仓,为全美提供大量蔬菜、水果和肉类,而如今,由于长期干旱,成千上万的民众受失业威胁,农民面临超过17亿元的经济损失。图为:2014年7月23日,航拍加州的干旱情况。(图片来源:CFP)

地下水滥用 储量减少

农民在个人土地上钻井获得的用水几乎为免费,他们只需要支付钻井与购买水泵的成本,便可合法的无限制适用地下水。农民们的这一做法,也使得加州地下水储蓄量迅速减少。虽然目前加州政府已经起草中止此法规,但是等待法案生效正式实施,还不知要等多少年。

环保部门影响水资源分配

这是加州农业发展中的最恶劣部分,加州环保部门介入加州水资源分配,声称加州水资源分配必须首先满足当地的野生动物的需求,其次才是其他产业。以至于,加州乾旱农业获得的用水逐年减少,农民们民怨连连,并抗议这个「人为造成的乾旱」。

种植经济作物大量耗水

据报道,加州农民每年大量「出口」水资源,这里出口的用水,并不是实质的水份,而是虚拟的用水。比如加州生产的杏仁丶苜蓿等经济作物,出口到外国,就要计算这些经济作物的用水量。然而戴维斯加大的专家指出,加州玉米丶肉类丶木材进口商品的用水量远远超过加州出口商品的用水量。