但当民众期待 CEO 霍华德·舒尔茨竞选 2016 美国大选的时候,他给出的回应是拒绝。

眼下,2016 年美国大选正在火热进行中。在民主党中,美国前国务卿希拉里一家独大,即使在与另一名竞选者杰布·布什的竞争中也领先了至少 10 个百分点。而在共和党中,代表佛罗里达州的联邦参议员马可 ·卢比奥、德克萨斯州的参议员泰德·克鲁兹和肯德基州的参议员兰德·保罗,曾在惠普担任首席执行官的菲奥莉娜以及亿万富翁的房地产商唐纳德·特朗普相继宣布参选,似乎必有一场混战。

而在他们之外,人们也把目光投向了另一个商业明星——一个总是对社会问题提出自己的看法、并且不耽于在媒体上撰文表态的星巴克 CEO 霍华德·舒尔茨。不过,就在上周,舒尔茨在《纽约时报》一篇署名文章中表示,自己并没有意愿竞选 2016 年美国总统。

这样说来,至少是目前,这个肩负着 30 万名员工生计的 CEO 对政坛的兴趣并没有盖过“卖咖啡”。但另一方面,民众对这个亿万富翁抱有的竞选期待也并非是空穴来风。

时间回到 2011 年,面对两党间的恶性竞争,舒尔茨多次呼吁抵制政治捐款,认为内部竞争最终消耗的还是美国社会。2012 年,他发起了名为“Indivisible” (不可分割)运动,推出了一款售价 15 美元的同名咖啡,并承诺将其中的 5 美元捐给他在 2001 年创立的“为美国创造就业”基金( Create Jobs for USA )。

对美国政治看法颇多的为什么是星巴克?-美国精品资讯

“我们不能再等华盛顿做决定了,我们要让美国人知道,企业也能发挥作用。”舒尔茨在接受美国哥伦比亚广播公司的采访时说道。

今年,星巴克又跟纽约市警察局长布拉登合作了一个缓和种族关系的活动,名为“ Race Together”。除了将“种族团结”的贴纸贴在了咖啡杯上,星巴克还要求店员向顾客发放这些贴纸。不过这一次,媒体对星巴克和舒尔茨的态度并不友好。媒体纷纷指责星巴克以这样一个轻松的方式来涉足这个严肃的社会问题,多少有些不自量力。但舒尔茨本人似乎并不介意。在星巴克内部,他举办了大大小小数十次讨论会,邀请各级员工就自己遭受到的种族歧视经历敞开心扉。是否获得赞赏并不重要,重要的是引发人们对于种族问题的关注和讨论。

星巴克对美国政治和社会的关注可能更多的是舒尔茨的个人意愿,而他所执掌的星巴克在实现了他个人意愿的同时,也被认为是一个有所担当的餐饮公司。

2008 年,美国深陷次贷危机,星巴克的日子也不好过。一方面,由于它在之前一味追求门店数量,轻视管理,业绩出现了下跌。在 2008 年第四季度,公司净利润大幅下降 97%,股价下跌 40%。另一方面,7-11、麦当劳和 Taco Bell 也通过丰富旗下咖啡产品线与它产生了直接竞争。而在这时,从 2000 年起开始担任董事会主席的舒尔茨也重回 CEO 的位置,上任后,舒尔茨关闭了占星巴克当时门店数 20% 的 600 家门店。在 2009 年第三季度,星巴克就迎来了盈利增长。

但即使在那时,星巴克还是做了一些帮助社会发展的举动。2008 年前后,它开设了为小企业提供贷款的服务,依靠 1997 年成立的星巴克基金会 Starbucks Foundation 和客户资助作为资金流。2009 年,星巴克加入到与美国最受欢迎的 401k 养老金储蓄计划额度匹配的 401k 退休金计划,成为众多加大对养老金投入企业中的一员。

而在近 1 -2 年,在良好业绩的支撑下,星巴克对于社会建设的投入更加频繁。2014 年,它通过星巴克基金会向退伍军人捐赠了 3000 万美元,而舒尔茨也和前《华盛顿邮报》驻伊拉克记者 Rajiv Chandrasekaran 合著了一本描写退伍老兵的书《For Love of Country 》。之后,它推出了历时十年的“星巴克大学计划”(Starbucks College Achievement Plan),为员工补贴学费以便支持他们取得学位。今年,星巴克更是联络了数家美国公司,向 16 - 24 岁的少数族裔年轻人提供 10 万个就业机会。舒尔茨承诺,星巴克将雇佣 1 万名既没有上学也没有工作的年轻人,并且在密苏里州弗格森等地的贫困社区开店。

作为一家上市公司,星巴克要向华尔街负责,而良好的公司形象也适时地帮助它建立了一个不错的品牌,铺下了长线投资。而这背后,其实也很大程度上和舒尔茨的个人经历相关。

1953 年出生在纽约布鲁克林一幢公屋里的舒尔茨是家族中唯一一个上大学的人。经过年轻时辛苦生活的洗礼,舒尔茨对普通民众在底层打拼的生活有着比较切实的理解。

对美国政治看法颇多的为什么是星巴克?-美国精品资讯

在从一名去星巴克推销滴滤咖啡壶的汉马普拉斯百货地区经理到跳槽星巴克,再从离开公司到领导星巴克,并且将它从 2008 年的泥潭中救起来。舒尔茨的个人经历被冠上了不少励志的名头。

在 2012 年美国独立日前后,舒尔茨也发表了一份公开信,称自己就是美国梦。这其中当然有不少宣传公关的成分,好的品牌形象是一家公司能否成功至关重要的一环,这个道理不言自明。但不可否认的是,舒尔茨的经历是真实具体的,而这些经验也让星巴克成为了现在的样子。

截止到 2014 年,星巴克在全美拥有的门店数已经达到了 11962 家,甚至超过了它全球其它市场总数的 9404 家。而在营收方面,它在 2014 全年四季度保持了全球市场 6% 以上的增长。 2015 财年刚刚过去的第三季度它更是实现了 23 年来最出色的一个季度。

“虽然我们已经建立了一个优秀的品牌,并通过它向包括兼职在内的员工提供医疗、教育和股权扶持,但作为一家公共公司,我们能做的还有更多。”舒尔茨在《纽约时报》这样澄清自己拒绝参选的想法。

事实上,从商业回溯政坛,这其中所包含的力量在某种程度上比一个就政治而论政治的人来的更大。眼下的舒尔茨志不在白宫,但不可否认的是,如今它带领星巴克的所做所为,也许会在未来成为潜力巨大的政治资本。

转自好奇心日报