洛杉矶华人惨遭白人屠杀!1871年不能忘却的历史

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1871年10月24日,美國華裔博士童金 (Dr. Gene Tong) 被拖行在洛杉磯街頭長達數十公尺,一旁的暴民不斷叫囂,嚷嚷著絞死這位黃皮膚人種。童金哭喊,你們拿走我的鑽戒和現金,只求你們饒我一命,那群人最後沒有推童金上絞刑台,而是賞了他一顆正中眼臉下方的子彈,鮮血從童金的嘴裡流出。不一會,另外18名中國男子與男童被推上臨時搭建的絞刑台處死,500多位種族歧視者對華人的憤恨暫時得到了宣洩,也沒有忘記取走童金手指上的鑽戒。這是美國史上最兇殘的私刑案件之一。

1871洛杉磯華人慘遭白人屠殺「美國拒寫進歷史書」,當年《排華法案》至今仍未徹底廢除!

悲慘的是,這些受害者家屬遲遲無從等到正義的伸張,因為早些年美國早已頒布法律禁止中國人出庭指證,整起事件中只有8名加害者被逮捕,最後僅依「過失殺人」輕判。雖然這場針對華人展開的種族私刑,在當年擠下芝加哥大火獲得頭條版面,消息驚動了全世界,若干年後卻早已被大部分美國民眾遺忘,因為學校歷史課不納入教材,眾多歷史書籍也一概不提,就連案發原址Calle de los Negros大道也消失了,變成停車場

1871洛杉磯華人慘遭白人屠殺「美國拒寫進歷史書」,當年《排華法案》至今仍未徹底廢除!

據加州州大教育系教授阮桂銘表示,儘管美國是個移民國家,她自小在學校學到的都是以白人史官為出發點的歷史,例如「哥倫布發現新大陸」﹑「普利茅斯登陸美洲所以有感恩節」等,沒有紀載關於華人在美國的貢獻,許多與種族相關的事件也沒被提及。

1868年正值加州的掏金熱潮,華裔第二次移民潮在這時湧入,由於清朝動亂不堪,生活貧困,珠三角許多人口開始前往美國修鐵路以養家活口。當年美國政府要求清朝政府簽訂天津條約新增條約 (又名安臣條約),規定華裔若想常住美國,則須聽其命令不得違抗,這項條約為美國引入了大量華工。

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這群華工不只吃苦耐勞,還能接受低廉的工資,漸漸引起了當地人的敵視,認為華人搶走了他們的飯碗。文化的差異當然也造成了許多誤會,例如當時華人都留辮子、舉行宗教儀式、創辦同鄉會,這一切在當地人眼裡成了「異教活動」。尤有甚者,不少報社開始直接影射華人婦女全都是妓女,並直指大部分華人男性都是皮條客和幫派打手。

謠言一傳十十傳百,誤會累積到一定程度,自然免不了憾事的發生。1871年,一位名叫勞勃湯普森 (Robert Thompson) 的轎車事業經營人在Calle de los Negros大道捲入了華人幫派的鬥爭,過程中遭槍擊死亡。死訊傳出後,約有500名美國白人及拉丁裔聚集在此,隨機攻擊華人,洗劫華人商店,施暴對象不管是否與之前那場槍擊案有關,見華人就打,1小時內就造成包括童金博士在內的19名華人死亡。驚人的是,參與屠殺的不只有白人男性,還有白人婦女及兒童。

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值得注意的是,這場私刑事件不但沒有讓當地人反思,還引起了更強大的排華氣氛。1882年美國就通過了「排華法案」禁止華人移民美國,而這項法案已於1943年廢止,然今天的《美國法典》第8篇第7章標題仍為「排華」(Exclusion of Chinese),只有內容被廢除。

1871洛杉磯華人慘遭白人屠殺「美國拒寫進歷史書」,當年《排華法案》至今仍未徹底廢除!

一直到2011年,歐巴馬執政時期的參議院及眾議院才終於通過一項致歉案,就排華法案向全體華人道歉。

本週二洛杉磯華美博物館舉行了1871年華人屠殺悼念典禮,阮桂銘在台上讀誦當年的受害者姓名,並在事件發生位置放上花牌默哀。146年後,這場事件才總算再次被美國媒體提起。

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這段歷史今年亦被翻拍成了電影,由加拿大籍台灣藝人高以翔及高凌風女兒葛曉潔主演的《1871唐人街》(The Jade Pendant),將在美國小規模上映。

參考資料:Next Shark

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