worldjournal:真是形势比人强,眼看加州乾旱结束遥遥无期,政府供水愈来愈小气。财大气粗的南加州供水局再度发动银弹攻势,向北加州稻农买水。南加州九个供水局和沙加缅度谷(Sacramento Valley)九个灌溉局达成初步协议,拟以7100万元代价换取11万5000英亩呎(超过370亿加仑)供水。这种价码使北加州稻农卖水比种稻还有赚头,虽有被杀鸡取卵之忧,看在钱的份上,只有忍气和过去死对头合作。

南加供水局拟花7100万买水-美国精品资讯

南加州九个供水局以大都会供水局(MWD)和寇恩县供水局(Kern County Water Agency)为首。前者交易额占61%,后者31%。沙加缅度谷九个灌溉局集中在羽河盆地(Feather River basin),客户主要是稻农。这些稻农享有供水优先权,别人都在苦哈哈,2014年他们却获加州供水计画(State Water Project)100%供水,2015年也会有50%。2014年这些灌溉局就以每亩呎500元卖水给南加州供水局,当时已被视为天价。这次交易价码更提高为亩呎700元,暴涨40%。

大都会供水局供应南加州1900万人用水,口袋有的是钱,又有政客撑腰。往年为抢水和北加州农家「水」火不容,被视为恶霸。不过形势比人强,一英亩呎等于32万6000加仑,相当于供应南加州两户人家一年用水。买11万5000英亩呎的水,可以供应南加州超过20万户人家一年用水,再贵也舍得。大都会供水局经理贺许(Steve Hirsch)说,该局还在找更多卖主,想把「饼」做大。

同意卖水的稻农是在经过一番盘算才点头,因为如果种稻一英亩顶多赚1500元。如今每牺牲一英亩稻田,可让出超过三英亩呎的水,却可赚上不只2100元。不过稻农也有顾虑,他们2014年因缺水已经废耕14万英亩稻田,少种四分之一稻米。如今因为卖水,势必得废耕更多稻田。要知道,这不只是稻农的事。稻米减产,稻米工厂和相关产业也遭波及。万一乾旱结束,没人买水,稻农想再复耕怎么办?因此一些灌溉局有言在先,他们卖水如果超过一定程度危及自身,则会随时变卦。