继苹果汁和食米后,加州葡萄酒也爆含致癌化学毒物砷(arsenic)。消费者律师团19日代表四位民众在洛杉矶高等法院提出集体诉讼,控告加州28家酒厂明知生产的83种平价葡萄酒(包括著名的两元酒)内含超标有毒无机砷(inorganic arsenic)却不在酒瓶上标示,违反加州法律并危害民众健康。应立即回收所有产品,给消费者退钱,并缴巨额罚款。

砷超标!加州83种葡萄酒恐致癌-美国精品资讯

在律师团提出控告前,CBS电视台晨间新闻率先报导本案始末。因为律师事前已照会酒厂,酒厂拒不承认违法,只有对簿公堂。酿酒业界代表认为,砷是大自然产物,实际存在于众多物品,包括葡萄树。只要不过量摄取,并不危害健康。原告拿饮水标准检验葡萄酒并不恰当,因为正常人不会把酒当水喝,这也是为什么加拿大葡萄酒的含砷标准为10亿分之100(100 parts per billion)。如照原告标准,加拿大岂不人人自危?

美国只有联邦环保署(EPA)规定饮水含砷不得超过10亿分之十(10 parts per billion),但联邦食药管理局(FDA)对其他饮料和葡萄酒并无任何限制,因此酒瓶并无相关标示。加州也有同样标准,但65号提案只要求零售店在墙上张贴产品含致癌物告示,并不要求酒瓶标示。然而在葡萄酒分销业干了15年的西克斯(Kevin Hicks),在丹佛成立验酒实验室“饮料评分”(BeverageGrades)后,发现价钱愈便宜的葡萄酒,含砷超标已达可怕程度,整件事才爆发。

CBS电视台报导,西克斯化验超过1300瓶葡萄酒,几乎四分之一都超标。较严重的包括乔家店(Trader Joe’s)鼎鼎大名的两元酒“Two-Buck Chuck White Zinfandel”,含砷达10亿分之31,是标准含量三倍。“Menage a Trois Moscato”含砷10亿分之40.5,是标准含量四倍。“Franzia White Grenache”含砷10亿分之50.7,达标准含量五倍之多。西克斯先打电话质问酒厂,几乎被对方挂电话,他只好向消费者律师爆料,由律师卡巴塔克(Brian Kabateck)领头接下案子。

CBS电视台求教柏克莱加大(UC Berkeley)砷毒专家史密斯(Allan Smith),史密斯对西克斯的努力表示肯定。他说,别看“10亿分之XX”听来不算什么,无臭无味的砷是非常可怕的致癌物。(华人也许不熟悉砷的厉害,但对俗称砒霜的三氧化二砷闻之色变。)就像吸菸对人体的危害,长期饮用标准含砷量五倍葡萄酒的人,向阎罗王报到的机率非常高。他说:“我们估计,一生喝那种含量饮水的人,每100人会有一人最终死于砷导致的癌症。”

对于CBS电视台的询问,乔家店表示:“台端查询所提出的忧虑颇为严重,也将受到重视,我们正和好几家酒商对此展开调查。”史密斯认为,如果葡萄酒瓶作出正确标示,即使消费者无所谓,也会迫使酒厂设法把含砷量降至和饮水一般低。CBS电视台晨间新闻自行化验被指含砷量超标的四种葡萄酒,发现含砷量均低于西克斯的结果,其中一种甚至未超标,不过乔家店的两元酒含砷仍是标准含量两倍。